Noticas en ‘Invertebrados’

Animales Asombrosos: Hormigas Esclavistas

Rossomyrmex minuchae.  Imagen de Hormigas.org

Al escuchar la palabra esclavismo tendemos a pensar  que sólo el hombre sería capaz de una atrocidad semejante, pero la naturaleza siempre nos sorprende y nos demuestra que en la lucha por la supervivencia todo vale.

Sin embargo el término esclavista no es aceptado por algunos especialistas del comportamiento de las hormigas, que prefieren utilizar el término de dulosis para referirse a la esclvitud interespecífica. Las dulóticas son especies de hormigas que no pueden sobrevivir sin la “ayuda” de hormigas exclavas, constituyendo su población obrera con obreras de otra especie.  En el caso de las hormigas amazonas, género Polyergus,  nunca excavan nidos ni cuidan de sus propias crías, son incluso incapaces de obetener su propia comida , por lo tanto, para la obtención de alimento, alojamiento y educación, dependen totalmente de las esclavas.

La colónia de la hormiga dulótica se funda cuando la reina joven invade una colonia hospedera matando a la reina de dicha colonia. La reina invasora es aceptada como la nueva reina de la colonia. La colonia mixta se mantiene con ataques periódicos y coordinados de las obreras de la especie duolítica a los hormigueros vecinos

En España, Francisca Ruano y Alberto Tinaut son dos biólogos granadinos que han dedicado muchos años de su vida al estudio sobre la hormiga parásita de Sierra Nevada, Rossomyrmex minuchae, que ataca los nidos de Proformica longiseta . Sus estudios han dado la vuelta al mundo pues sólo existe una especie perteneciente al mismo género en las llanuras de Kazastán y del Caspio.

En los ataques de Rossomyrmex las exploradoras detectan un nido de Proformica y vuelven al nido a transportar a sus compañeras. Para ello las engancha por las mandíbulas y la levanta. La  hormiga transportada recoge las patas bajo su cuerpo y se deja llevar. En cada ataque se puede ver un sendero con 50 o más de estas parejas a distancias de 50 o más metros. En cuanto las Proformica detectan a las Rossomyrmex, cierran la entrada del nido con tierra, pero las Rossomyrmex pueden abrir la entrada tras horas de trabajo. Una vez conseguido, matan a las obreras y transportan huevos, larvas y pupas a su nido, donde las obreras hospederas las crían junto con la cría nativa a la colonia (osea, la de la reina parásita).


Video de un ataque de hormigas esclavistas donde se puede apreciar el transporte de su captura.

Recientemente se publicó en Sciencenews un estudio sobre el comportamiento de las hormigas esclavas al cuidado de las pupas de las esclavistas. Es interesante observar que las hormigas niñeras pueden matar a un 80% de la progenie a su cargo, puediendo ser una de las causas la reducción de ataques a colonias de su misma especie. Artículo completo.

Hormigas capturadas para trabajar como esclavas se rebelan de sus raptores aniquilando pupas que estaban a su cuidado. Imagen de Sciencenews

Para mayor información:

Descubierto un “gusano” gigante en Cabañeros

 

Madrigueras excavadas por un gusano marino gigante hace 475 millones de años. Foto. CSIC

Un grupo de investigadores dirigido por  Juan Carlos Gutiérrez-Marco, un geopaleontólogo del Instituto de Geología Económica (CSIC), ha descubierto rastros de la actividad de un gusano marino gigante, ‘Paleoficus tubularis’, que habitó hace 472 millones de años. Los restos han sido localizados en  el Parque Nacional de Cabañeros.

“Se trata de madrigueras excavadas en el fondo marino hace unos 475 millones de años por un organismo vermiforme, móvil, cuyas galerías discurrían horizontales a pocos centímetros de profundidad bajo el lecho marino”, explica el paleontólogo del CSIC Juan Carlos Gutiérrez Marco, que dirige las excavaciones. “Vivía enterrado y revestía sus galerías con secreciones mucosas a fin de endurecerlas y evitar su colapso, lo que ha facilitado su conservación hasta nuestros días pues permitió el relleno pasivo por sedimentos posteriores que las fosilizaron”, completa el investigador.

Si bien no se conservan restos del organismo que realizó las huellas, el tamaño de las trazas y los movimientos peristálticos que quedaron grabados en la roca, ayudan a estimar que proceden de un gusano gigante de aproximadamente un metro de longitud y unos 15 centímetros de diámetro.

 “Las trazas semejan una versión gigante del icnofósil [nombre que recibe la huella de la actividad de un animal]  Palaeophycus tubularis, conocido en un amplio rango de edades y localizaciones en todo el mundo y atribuido a poliquetos, pero que rara vez excede los 2cm de diámetro”, declara Gutiérrez Marco.

Las huellas encontradas en Cabañeros son excepcionales por su tamaño y antigüedad, 475 millones de años, en pleno Ordovícico Inferior (era Paleozoica):

“Se trata de las huellas más antiguas relacionadas con gusanos gigantes” afirma Gutiérrez Marco.  

Los restos hallados en Cabañeros son similares a las encontradas en Devon, Inglaterra, este mismo año , pero las trazas inglesas son mucho más recientes, en concreto del Pérmico Superior (hace 260 millones de años). Además, en ese caso se trataba de gusanos de agua dulce.

Otros rastros encontrados

Trilobites fosilizado junto a los restos de sus huellas. Foto: CSIC

Hace dos años encontraron un sector de casi 14 m2 de antiguo fondo marino repleto de crucianas, huellas fósiles dejadas por trilobites , artrópodos marinos que dominaron los mares paleozoicos y que desaparecieron hace unos 250 millones de años.  

Artud Sá, investigador portugués de la Universidad de Vila Real, también ha estudiado el molde de una pared de Cabañeros en la que se acumulan las cruzianas con infinidad de crucianas de hace 465 millones de años. Sá ha localizado la existencia de siete especies diferentes de crustáceos del Ordovícico y algunas madrigueras de gusanos.

Más información en:

La Lista Roja de Especies no es válida para las islas

Según un artículo publicado recientemente en El Mundo, los criterios para la catalogación de una especie amenazada o en peligro en la Lista Roja internacional no son válidos para animales y plantas insulares, según una evaluación llevada a cabo por un investigador español. José Luis Martín Esquivel, es un biólogo investigador del Centro de Planificación Medioambiental (CEPLAM) del Gobierno de Canarias,  que ha evaluado el estado de conservación de las especies que podrían estar amenazadas en Canarias según los criterios de la Unión Interancional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN).  Martín Esquivel notó que “casi todas las pruebas se hicieron con vertebrados (sobre todo aves) y plantas, y todas se realizaron con especies continentales, no insulares”, explica el autor del estudio que se ha publicado en Journal for Nature Conservation. Artículo completo en El Mundo
 

Presentada la “salud” ambiental de España 2008

 Detalle del Montseny, Barcelona. Mònica

El Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino ha presentado la quinta edición del Perfil Ambiental de España correspondiente al año 2008. El estudio analiza el estado del medio ambiente y los diferentes factores que lo condicionan.

Del perfil cabe destacar una reducción en el consumo de agua tanto en hogares como en explotaciones agrarias, y un incremento en el uso de energías renovables,superando por primera vez a la energía de origen nuclear, si bien han aumentado las partículas contaminantes en el aire de las ciudades y hay un uso excesivo del transporte por carretera. La nota triste la da el riesgo de desertización que ya alcanza el 18% del suelo.

En cuanto a fauna,  el porcentaje de taxones amenazados incluidos en el Catálogo varía entre el 10 y el 35%. Las cifras de peces y anfibios (25 y 18%, respectivamente) resultan bajas para las necesidades de conservación de estos grupos, con un elevado número de endemismos. Aves y reptiles presentan, aproximadamente, una tercera parte de sus taxones amenazados catalogados. Finalmente, para los mamíferos, el porcentaje de especies amenazadas catalogadas es el más satisfactorio (76%).

En el estudio se comenta que el conocimiento sobre el estado de conservación de los invertebrados es todavía muy fragmentario, por lo que no ha sido posible realizar esta valoración a pesar de que el Catálogo Español de Especies Amenazadas incluye actualmente 42 especies.

 El estudio incluye los siguientes capítulos:

El mosquito tigre afecta a 23 municipios del Baix Llobregat

Según el Servicio de Control de Mosquitos del Baix LLobregat el mosquito tigre ha doblado su presencia en los municipios del Baix LLobregat (Barcelona) con respecto al 2006. Durante el 2007 se detectó en 23 de los 30 municipios de la comarca. Junto al Consell Comarcal del Baix Llobregat han lanzado una campaña para pedir la colaboración ciudadana con el fin de parar la extensión de la plaga, ya que los mosquitos crían en jardines y patios privados en lugares con agua estancada. Y se prevé que vaya a más, ya que el periodo de mayor presencia es entre julio y octubre. Leer más en Europa Press

Expansión del mosquito tigre en Cataluña

El mosquito tigre (Aedes albopictus) continúa expandiéndose en Cataluña y ya está presente en 55 municipios, el doble que en 2007, según el Departamento de Medio Ambiente de la Generalitat. La primera colonia se detectó por primera vez en 2004 en Sant Cugat del Vallès (Barcelona) y desde entonces se ha propagado rápidamente hasta las comarcas del Alt Penedès, el Baix Llobregat, el Garraf, el Maresme, el Tarragonès, el Vallès Occidental y el Vallès Oriental. De momento, se han localizado poblaciones de este mosquito en Barcelona, Terrassa, Altafulla, Sitges, L’Hospitalet de Llobregat, Pallejà, Vallirana, Sabadell, Martorell, Cornellà o Esparreguera. También se han encontrado ejemplares adultos en otras poblaciones.

Según la Generalitat, probablamente su presencia se detectará en más municipios en septiembre ya que es la época del año en que se produce su expansión, y la previsión es que esta especie de mosquito continúe diseminándose por los municipios de la región metropolitana, el Tarragonès, el Garraf y el Maresme. Leer en El País

El mosquito tigre continúa ganando terreno en Catalunya. El 2007, duplicó su área de distribución respecto al 2006. (El Periódico)

Descubierto escarabajo que come bellotas

Un equipo del CSIC ha descubierto el Thorectes lusitanicus, la primera especie de escarabajo capaz de arrastrar, enterrar y consumir bellotas de alcornoques, encinas y robles. Una vez bajo tierra, los coleópteros ingieren las bellotas y, a veces, se refugian dentro de ellas todo el invierno. Estos escarabajos comienzan a comer las bellotas por la parte más alejada del embrión y, además, esos frutos no son consumidos del todo, por lo que muchas semillas generan nuevas plántulas. Además de facilitar la supervivencia y germinación de las semillas, también las protege de predadores, como aves y roedores. Leer en El País